斯里兰卡祭出“最后的手段”:暂停偿还外债,呼吁海外同胞捐外汇

当地时间4月12日,斯里兰卡财政部宣布,该国将暂时停止偿还所有外债,以应对国内经济危机。

近来,斯里兰卡经济民生形势日益严重。高通胀、高债务已经压垮了民众的生活,总统府邸附近的抗议活动已经演变为暴力冲突。

4月13日,斯里兰卡央行行长韦拉辛格呼吁目前尚在海外的斯里兰卡人“在这个关键时刻通过捐赠急需的外汇来支持国家”。韦拉辛格说,这些资金将用来补充稀缺的汽油、药品和其他必需品的供应。

4月12日,在中国外交部例行记者会上,针对斯拟采取包括暂停偿还部分外债在内的不同寻常举措,以保存日益缩减的美元储备,支付食品和燃料进口,并向中方借款10亿美元,用以偿还将于7月到期的中国贷款一事,外交部发言人赵立坚表示,中国和斯里兰卡建交以来,两国始终相互理解、相互支持。“中方一直在力所能及范围内为斯里兰卡经济社会发展提供帮助,未来我们还将继续这么做”。

一名男子在斯里兰卡科伦坡一家市场买米。图片来源:新华社

正常还债“已不可能”

斯里兰卡财政部已暂停支付其政府债券,经济和货币危机不断加深。

斯里兰卡财政部在声明中表示,继续还款已经“变得不可能”,“尽管政府已经采取非同寻常措施,努力维持其现有外债的流动性,但很明显,这一政策目前已经站不住脚”。

斯里兰卡财政部还将暂停还债描述为“最后的手段”,并表示,需要“全面调整这些债务”。

目前,斯里兰卡已经向国际货币基金组织寻求帮助,以制定复苏计划和财政援助。与国际货币基金组织的会议将在本月举行。斯里兰卡新任财政部长阿里·萨布里(Ali Sabry)预计,国际货币基金组织将提供30亿美元用于支持斯里兰卡未来3年的国际收支平衡。

斯里兰卡无法偿还债务这一事实,将其已经低迷的债券价格水平推至更低。7月25日到期的10亿美元债券将进一步低于面值,处于不到47美分的创纪录低点。长期债券的交易价格更低,这表明投资者认为债券违约在很大程度上已经被反映在价格中。

斯里兰卡共有约350亿美元的未偿还政府债务,其中有70亿美元将于今年到期。国际货币基金组织上个月表示,斯里兰卡的公共债务正处于“不可持续的水平”。

在斯里兰卡财政部发表声明之前,斯里兰卡央行新任行长曾宣布,将该国基准利率上调7个百分点以抑制通胀。彼时,就有分析人士警告称,此举不足以缓解人们对可能违约的担忧。

斯里兰卡央行行长韦拉辛格强调,该国一直保持良好偿债记录,但受新冠肺炎疫情和俄乌冲突等因素影响,正常偿还外债已不可能。

他还发表声明称,斯里兰卡已在美国、英国和德国设立捐款银行账户,并向侨民承诺,“这种外汇转账将只用于进口必需品,包括食品、燃料和药品”。

生活必需品严重短缺

受其影响,斯里兰卡3月份外汇储备降至不到20亿美元。美元短缺已经大幅削减进口,导致燃料等关键大宗商品短缺。斯里兰卡卢比兑美元今年下跌超37%,成为全球表现最差的货币。

由于缺乏外汇,斯里兰卡无法进口包括药品和燃料在内的生活必需品,民众生活也因此受到影响。该国正面临1948年独立以来最严重的经济衰退。

路透社援引科伦坡一家大型国营医院的一份内部备忘录显示,由于缺乏手术用品,从4月7日起,将只进行紧急手术、伤员手术和恶性肿瘤手术。斯里兰卡医疗协会上周警告称,在未来几天里,甚至紧急治疗也不得不停止。

斯里兰卡卫生部秘书Saman Rathnayake透露,在政府提供给国营医院的1325种药品中,有三种救命药已经完全用完,另外140种基础药品供应不足。“这种情况将持续至少两个月。”Rathnayake说。

目前,斯里兰卡正通过信贷方式向其邻国印度进口药物,预计将在两周内到达。Rathnayake表示,如果该笔交易生效,“未来6个月都不会有问题”。

因通货膨胀飙涨引发的货币贬值,斯里兰卡医疗用品的成本在今年增加了30%-40%。

阿里·萨布里此前在接受路透社采访时表示,他的首要任务是稳定药品等必需品的供应。

另外,俄乌冲突引发的油价大幅上涨,也使得进口足够的燃料变得难以负担。燃料短缺引发了连锁反应,斯里兰卡每天停电超过13小时,并已经持续了数周。部分地面运输也陷入停滞。

但更让人难以忍受的是过去一个月以来,食品价格的飞涨。

斯里兰卡央行数据显示,与去年同期相比,该国3月通货膨胀率已经达到了18.7%,食品价格上涨了30.2%。洋葱、木豆(当地一种主食)和大米的价格是过去的两倍。西红柿价格上涨了两倍,进口姜黄的价格则翻了两番。

首都科伦坡的一位果蔬供应商表示,自己有足够的供应,但人们已经不再有钱购买其商品,“现在,他们只会买生活必需品”。

另一位果蔬供应商表示,由于农产品成本高昂,她可能不得不关闭食品业务。

斯里兰卡议会议长马欣达·亚帕·阿贝瓦德纳当地时间6日在议会发言时表示,斯里兰卡正面临历史上最严重的经济危机,经济危机可能会恶化。他还警告称,未来几个月将出现严重的饥荒。马欣达说:“这比目前的天然气和燃料短缺要严重得多。未来将由我们目前集体采取的行动决定。”

恶化的经济形势引发了广泛的抗议活动,民众纷纷走上街头,抗议政府对经济处理不当造成危机,并要求总统戈塔巴雅·拉贾帕克萨(Gotabaya Rajapaksa)下台。超过40名内阁成员在抗议中辞职,关键职位出现空缺。

当地时间4月11日,斯里兰卡近日退出执政联盟的三个政党提议该国总理马欣达·拉贾帕克萨下台,并成立临时政府。而按照原有安排,斯里兰卡的下一次议会选举要到2025年才能举行。

记者 王哲希

编辑 程慧